vriendenHoeveel vrienden spelen er een belangrijke en betekenisvolle rol in jouw leven? Want laten we eerlijk zijn, hoeveel échte vrienden heb jij? Zijn ze op 1 hand te tellen, of heb je een hele rits aan besties?

Meer dan vijf BFF’s is niet mogelijk, aldus de Britse antropoloog en evolutiebioloog Rubin Dunbar. Hij heeft een theorie ontwikkelt die aangeeft dat je niet zoveel vrienden kunt hebben. Ons brein kan het gewoonweg niet aan.

5.000 FB vrienden

En mijn grote groep vrienden op facebook dan? Ook zit ik in 8 verschillende whatsapp groepjes, zit ik bij verschillende verenigingen en sportclubs. Ook ben ik gezegend met een flinke kluit virtuele ‘vrienden’ maar hoe zit dit in het echte leven? Als ik naar mijn eigen dierbaren kijk, dan kan dit wel aardig kloppen.

Theorie Dunbarvrienden Dunbar

Volgens de theorie van Robin Dunbar, een Britse antropoloog, kunnen we maximaal vijf allerbeste vrienden hebben en tien goede vrienden. Want volgens Dunbar kunnen onze hersenen maar een bepaald aantal vriendschappen aan. Meer kunnen we simpelweg niet aan. Wel kan ons brein nog 35 kennissen en 100 contacten aan naast de (beste)vrienden. Dan hebben we het over ons brein, maar ook mijn agenda zou het niet aan kunnen.

Dunbar constateerde in de jaren ’90 een verband tussen de grootte van hersenen en sociale relaties. Zijn idee was: hoe groter de hersenen van een dier, hoe grotere de sociale groep van dat dier. Hier werd een formule op losgelaten, waardoor de grootte van de sociale groep geschat kon worden op basis van de grootte van de hersenen. Dit paste de antropoloog vervolgens toe op de grootte van onze hersenen waar de volgende conclusie uitrolde;

  • We kunnen maximaal 150 “vrienden” aanvrienden Dunbar

Vanwege de omvang van onze hersenen zijn we slechts in staat om maximaal 150 mensen in onze sociale kring te hebben. Deze 150 mensen zijn vervolgens in lagen verdeeld. De mensen die het dichts bij je staan bevinden zich in de eerste laag en dat zijn er slechts 5. Onder deze honderdvijftig mensen waar ik min of meer ‘vriendschappelijk’ mee om ga is te verdelen in verschilleden groepen; collega’s, klasgenoten, buurtgenoten, bekenden van de sportclub, de lions, mijn zakelijke contacten, buren. Een goede meetlat was bij de geboorte van onze kinderen. Want wie wil je hier allemaal van op de hoogte brengen? Bij Alle drie de kindjes hebben wij inderdaad 140 kaartjes uitgestuurd. Best veel, maar hier zaten dan ook zakelijke contacten tussen

Onderzoekvrienden Dunbar

Het is niet zomaar uit de lucht komen vallen. Het Massachusetts Institute of Technology’s heeft de theorie getest onder ruim zes miljard telefoongesprekken tussen 35 miljoen mensen in een Europees land (2007). Ik denk dan gelijk aan privacy, maar dat daargelaten, het is alweer tien jaar terug. Ook wel een tijdperk waarin social media een hele andere rol speelde.  Dit onderzoek heeft het bevestigd dat het niet mogelijk is om er meer dan vijf vrienden te hebben. Bij deze telefoongesprekken werd de intensiteit van de gesprekken en hoeveelheid gemeten. Waar de volgende gemiddelden uitrollen; 4 beste vrienden, 11 goede vrienden, 30 kennissen en 129 contacten.

Een bijzondere uitkomst waarbij toch welk enkele vraagtekens plaats. Als ik kijk naar afgelopen week wie ik het meeste heb gebeld zijn dat mijn familieleden en 3-4 beste vrienden. Mijn vader spreek ik bijvoorbeeld op regelmatige basis. Wordt deze dan ook best friend gezien?

Klein eigen onderzoekjevrienden Dunbar

Ik kon het niet laten en ben om mij heen gaan vragen en bij mezelf ten rade gegaan. Mijn collega’s hielpen mij hier bij, waar ik grote verschillen ervaarde. Leuk om de verschillen te zien. Je hebt de studentenvereniging type’s met “the more the merrier” vrienden. Ik vind sociaal contact fantastisch en ga er veel op uit. Ook is het af en toe vermoeiend en heb ik me-time nodig om op te laden. Ik trek mezelf dan terug en heb het echt nodig om mijn sociale motor weer op te kunnen laden.

‘De meesten hebben een kleine cirkel van nabije vrienden, maar dit varieert van persoon tot persoon en verschilt ook wel per karakter. Het aantal ligt ongeveer tussen de 1 en 15, met een gemiddelde van 5.’ Ook op facebook heb ik niet met al mijn ‘vrienden’ contact. Bij velen blijft het bij een jaarlijkse ‘Happy birthday’

Per app onderhoudt ik meer contacten. Af en toe een berichtje met een update of persoonlijk bericht. De lijntjes zijn dan korter, maar echt de diepte kun je dan niet in gaan, hoezeer ik dat ook graag zou willen. Ik zou ook echt niet bij 150 man kunnen bijhouden wat de belangrijkste gebeurtenissen zijn uit het leven van iedereen. Je gaat dan echt dingen door elkaar halen.vrienden Dunbar

  • Echte vrienden

Vrienden waarbij ik dag en nacht kan aankloppen, die altijd voor me klaar staan en weet waar ik mij mee bezig houdt, zijn mijn dierbare vrienden. Dat zijn er niet heel veel, en heel waardevol. Al moet ik zeggen dat ik vaak blij verrast ben door lieve mensen om mij heen. Een klein gebaar, hulp uit een verrassende hoek, of een lief berichtje dat ze aan me denken.

Persoonlijke zaken bespreek ik met 4 personen in mijn nabijheid, waar mijn man ook onder valt. Ik heb geen open karakter en bespreek mijn privézaken met een selecte groep. Ik ben een gezegend mens Waar ik overigens allergisch voor ben zijn mensen die het continue over hun ‘beste vriendin’ hebben terwijl je met ze in gesprek bent en jezelf ook wel als ‘vriend’beschouwd (2e laag). Dat vind ik zo bijzonder. In het verleden had ik zo’n vriendin, die ik daardoor minder ben gaan zien. Als ze het toch zo gezellig heeft met haar ‘beste vriendin en dat te kost en te keur laat vallen, wie ben ik dan? Maar dat is mijn manco 😀vrienden Dunbar

Vriendschap kan in de loop van het leven veranderen. Mensen groeien uit elkaar en een goede vriend kan ook stapje voor stapje veranderen in een kennis en soms zelfs helemaal uit het zicht verdwijnen. Ook heb ik de pech dat twee hele dierbare vriendinnen zijn gaan emigreren. Vriendschappen die een leven lang duren zijn eerder uitzonderingen dan regel, maar blijf hier in investeren. Want als ik ze zie, bloeit mijn hart op

Hoeveel echte vrienden hebben jullie? Ik ben benieuwd of jullie vinden dat de theorie van Dunbar klopt!

Bron: Huffingtonpost

Liefs Olivette

Olivette is ook actief op Instagram Twitter Facebook Youtube We vinden het superleuk als je een berichtje achterlaat.